CQ9电子平台的一组研究人员和当地的一名全科医生正在庆祝他们获得了超过1英镑的奖励.500万英镑用于研发“耳开关”——这是一种革命性的设备,旨在帮助患有运动神经元疾病(MND)等疾病的人使用微型耳机进行交流, 耳隐肌.

消息于2021年5月爆出 CQ9电子该团队开发EarSwitch的工作,世界各地的右翼人士对该项目产生了广泛的兴趣. 新的资金对这个团队来说是一个巨大的推动, 他们希望这能让他们的工作更上一层楼, 完善并最终向用户推出产品.

EarSwitch是一种类似耳塞的小型设备. 插入耳朵, 它使用一个内置的摄像头来捕捉一个被称为张量鼓室的隐藏的小肌肉的运动,允许用户操作辅助键盘. (一个辅助屏幕扫描字母和单词,用户可以通过绷紧耳朵肌肉选择).

虽然很多人可能没有意识到鼓室张肌, 该团队的初步研究发现,相当多的人能够自愿使用它, 它有可能被训练. 如果你打哈欠并注意到它很难听到或感觉到饱腹感或隆隆感, 这就是鼓室张量的作用.

EarSwitch技术允许那些不能使用传统输入设备的人使用, 例如鼠标或键盘, 与计算机交互. 有退行性疾病,比如MND, 鼓室张量肌的控制被认为比其他肌肉保存得更久, 因此,该团队希望这项技术可以为用户提供更长时间的支持.

除了利用肌肉来帮助有神经疾病的人, 该团队还认为,应用程序可以扩展到手机的耳朵控制, 或者是游戏. 该设备是前萨默塞特郡GP公司的创意, 尼克·格伯, 与来自CQ9电子的计算机科学专家合作, 电子工程, 和健康.

尼克·冈珀兹博士说:“我一直坚信EarSwitch对患有MND等退化性疾病的人具有巨大的潜力,它可以使他们的交流时间更长。.

“与CQ9电子的合作使CQ9电子能够广泛地证明,EarSwitch为帮助人们交流提供了巨大的机会. 没有他们的支持和宣传,他们已经到达了世界各地, CQ9电子就无法从国家卫生研究所获得这两项重要的资金来源.”

CQ9电子平台的团队包括 本·梅特卡夫博士 而且 张定国博士 (电子 & 电气工程), 达里奥·卡佐拉博士 而且 里奇·史蒂文森博士 (健康), 克里斯·克拉克博士 (计算机科学).

与尼克·格伯的合作要感谢大学的 数字创新业务加速中心,由ERDF资助,以及 SETsquared缩放程序.

第一个资助奖是1英镑.4500万NIHR产品开发奖(PDA). 这将有助于该团队将EarSwitch开发成一种获得适当监管批准的医疗设备产品. 该项目的其他合作伙伴包括一个制造联盟和朴茨茅斯技术试验单位.

第二个奖项是来自国家卫生研究院创新发明(i4i Connect)的7万英镑奖金。. 这个项目将探索使用EarSwitch作为一种手段来控制上肢外骨骼或假肢. 该项目将与当地一家3D打印假肢制造商OpenBionics合作.

达里奥·卡佐拉博士 大学的 卫生署 解释说:“这是EarSwitch的一项伟大成就,证明了在之前的NIHR i4i Connect拨款期间开展的工作的重要性. 我真的很高兴CQ9电子现在可以提出这个想法并测试舒适感, 可用性, 以及新设备的功能, 专门为有神经障碍的人设计的交流工具.”

本·梅特卡夫博士 大学的 电子学系 & 电气工程 他补充说:“我很高兴EarSwitch从国家卫生研究院获得了大量后续资金.

“这笔资金将使CQ9电子能够将这项技术开发成商业产品,并产生临床影响. 它还将使CQ9电子能够探索该技术在辅助技术领域的更广泛的使用情况, 通过促进沟通,支持最需要的人, 改进设备控制, 提高生活质量.”