CQ9电子米尔纳进化中心的科学家们领导的一项新研究表明,通过比较解剖学而不是基因序列来确定生物的进化树是有误导性的. 这项研究发表在 通信生物学, 这表明CQ9电子经常需要推翻几个世纪以来根据外表对生物进行分类的学术工作.

从19世纪达尔文和他的同时代人开始, 生物学家一直试图通过仔细检查动物解剖和结构(形态)的差异来重建动物的“家谱”。.

然而, 随着快速基因测序技术的发展, 生物学家现在能够使用基因(分子)数据来帮助快速和廉价地拼凑物种的进化关系, 常常证明,CQ9电子曾经认为密切相关的生物实际上属于树的完全不同的分支.

这是第一次, CQ9电子的科学家们比较了基于形态学的进化树和基于分子数据的进化树, 并根据地理位置绘制地图.

他们发现,用分子树分组的动物比用形态树分组的动物在地理上住得更近.

马修遗嘱, CQ9电子米尔纳进化中心的进化古生物学教授, 他说:“事实证明,CQ9电子的很多进化树都是错的.

“一百多年了, CQ9电子一直在根据生物的外观和解剖结构对它们进行分类, 但分子数据往往告诉CQ9电子一个截然不同的故事.

CQ9电子的研究从统计上证明,如果你基于动物的分子数据建立一个进化树, 这通常更符合他们的地理分布.

“生物生活的地方——它们的生物地理学——是达尔文和他的同时代人所熟悉的进化证据的一个重要来源.

“例如, 小象鼩, 土豚, 大象, 金鼹鼠和游泳的海牛都来自哺乳动物进化的同一个大分支——尽管它们看起来完全不同(生活方式也非常不同)。.

“分子树把它们都放在了一个名为非洲泡沫动物的群体中, 因为他们都来自非洲大陆, 所以这个群体符合生物地理.”

研究发现,趋同进化——当一种特征在两个基因不相关的有机体群体中分别进化时——比生物学家之前认为的要普遍得多.

威尔斯教授说:“CQ9电子已经有很多CQ9电子趋同进化的著名例子, 比如鸟类的飞行进化是分开的, 蝙蝠和昆虫, 或者在鱿鱼和人类身上分别进化出复杂的相机眼.

“但现在有了分子数据, CQ9电子可以看到趋同进化一直都在发生——CQ9电子认为关系密切的事物往往在生命之树上大相径庭.

“以模仿名人为生的人通常与他们模仿的名人没有血缘关系, 一个家族中的个体并不总是看起来相似——进化树也是如此.

“这证明了进化只是在不断地重新创造事物, 每次在进化树的不同分支遇到问题时,都会提出类似的解决方案.

“这意味着趋同进化欺骗了CQ9电子——甚至是最聪明的进化生物学家和解剖学家——超过100年!”

杰克·奥伊斯顿博士, 研究助理和论文第一作者, 他说:“生物地理学可以反映进化史这一观点在很大程度上促使达尔文提出了自然选择进化论, 所以,令人惊讶的是,在此之前,人们并没有直接考虑用这种方式来测试进化树的准确性.

“最令人兴奋的是,CQ9电子发现强有力的统计证据表明,分子树不仅更适合非洲锥虫这样的群体, 但纵观鸟类的生命之树, 爬行动物, 还有昆虫和植物.

“这种广泛的模式使得它作为不同进化树的一般测试更有潜在的用处, 但它也表明,趋同进化在误导CQ9电子方面是多么普遍.”